ビロードモウズイカ (天鵞絨毛蕊花)

ビロードモウズイカ(天鵞絨毛蕊花)は沢山の帰化植物があるが、多くは日本の自然の風景の中に融けこんでおり、外国産の植物であるなどとは、誰かに聞かなければ分からない。

葉や茎が灰白色の毛に覆われているので、見た目も触った感じもビロード(天鵞絨)のようである。

人の背丈くらいに伸びて、とにかくよく目立ちすぐ分かるが、花は余り目立たない。

画像ビロードモウズイカ(天鵞絨毛蕊花)の名前は、茎や葉の全体にビロード(天鵞絨、vellodo、velvet)のような細かい綿毛に被われていて、雄蕊にも毛が生えているのに由来する。

別名はホザキモウズイカ(穂咲毛蕊花)、マレイン(mullein)、グレート・マレイン(great mullein)、バーバスカム・タンプサス(Verbascum thapsus)、アダムズ・フランネル(Adam's flannel)、ニワタバコ(庭煙草)などとも呼ばれている。

ごまのはぐさ科モウズイカ属の1年草で、学名は「Verbascum thapsus」である。属名の「Verbascum(バーバスカム)」は、ラテン語で「ヒゲを意味する」「バルバ(Barba)」に由来し、「マーレイン(mullein)」 という名前は、ラテン語で「柔らか」と言う意味の「モリス(moris)」が語源であり、どちらも毛に覆われた葉の姿に由来している。種名の「thapsus(タプスス:英名:Thapsus、Tapsus、タプソスとも)」は、現在のチュニジアにあった古代都市の名にちなんでいる。

画像ヨーロッパ地中海沿岸が原産で、地中海気候は夏に余り雨が降らないから、全草綿毛で覆い、乾燥に耐えられるようになっているのだろう。高温多湿の日本の夏はさぞ不快なことだと思う。

明治時代にニワタバコ(庭煙草)の名で観賞用に渡来された。実際にタバコ(煙草)の姿に似ているのでニワタバコ(庭煙草)とも呼ばれている。北海道を中心に日本各地に分布しており、川原や荒地、線路わきなどで良く見られる。

高さは1~2mにもなり、基部はロゼット状をしており、葉の色は灰緑色で、葉や茎など全体的にビロード状の灰白色の細かい毛で覆われて、葉は茎の上部で小さく、下部に近づくにつれて大きくなる。一番大きい葉は、長さが30cmほどの倒披針形で花の頃にも残る。葉は細長く先が尖る。

画像開花時期は7~9月ごろ、背丈が高く、太い真っ直ぐな茎に黄色い小花が多数ついて穂状に咲く不思議な感じである。

茎の先に総状花序と呼ばれる、「小さい花がいくつか集まった」花の形を出して、普通このような花の形の場合、上または下から徐々に花が咲いていくが、ビロードモウズイカ(天鵞絨毛蕊花)の場合は、その場所が不定期で、真中から咲いたり、飛び飛びに咲いたりと珍しい形を見せる。直径2~2.5cmくらいの黄色い花を密につける。花の先は5つに裂けて切れ込んでいる。雄蕊は5本で、その内の3本は長い毛が多い。

花が咲いた後の果実は球形でびっしりとついて、1度の生産する種子の量は1株あたり22万粒にもなるという。

画像葉には粘液質を、花にはサポノイド、バステロール、果実にはサポニン、根にはベルバスコース、ペクチン等が含まれている。サポニンは、気管支・呼吸器の疾患に効果があり、咳・痰の鎮静効果、ぜんそくや気管支炎の治療にとても有用とされている。また、精神鎮静効果もあり、花のハーブティーは不眠症に効果がある。葉は、リウマチや関節痛の湿布約としても用いられる。

薬用ハーブティーには葉、花を乾燥させて利用する。他にも、リキュールやオイルに漬けて保存しておく方法もある。何れにしても、薬効成分が強いので、少量ずつの使用を心がけとよい。特に種は服用しないように注意。

画像現在では、鑑賞用ハーブとしての利用が殆ど。黄色の不規則な並びの花と、ふわふわした柔らかい葉は、生花または乾燥させて切花やクラフトに利用している。特に花は乾燥させても黄色が強く残るのでポプリにも最適である。また、草丈が高いので花壇の背景に群生させると、とても見応えがある。

その独特の触感は動物の耳に例えられ、ブルズイヤー(Bulls ear:雄牛の耳)、バニーズイヤー(Bunnys ear:ウサギの耳)、ドンキーズイヤー(Donkeys ear:ロバの耳)など、様々な別名で呼ばれている。

花言葉は気立ての良さである。

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