キバナコスモス (Orange Cosmos)-3

初秋なのにキバナコスモス(Orange Cosmos)で、太陽の暖かみのある濃い赤味を帯びた花びらのコスモス(Cosmos)である。

「サニー レッド(Sunny red)」という名前のコスモスで、鮮やかな濃い赤味を帯びた花びらが緑の中で際立っている。

「サニー レッド(Sunny red)」と呼ばれるように花びらは八重咲きである。夏の陽射しが焼きつくようなオレンジ色というよりも、暖かい太陽の陽射しの色という感じがする花である。

画像このキバナコスモス(Orange Cosmos)は、背の高いタイプのキバナコスモス(Orange Cosmos)の種類で、「サニー レッド(Sunny red)」と呼ばれ、「サニー (Sunny)」とは「太陽光のような」で、「レッド(red)」は「赤い」を意味している。

きく科 コスモス属の1年草で、学名は「Cosmos sulphureus」である。属名の「Cosmos」 は、ギリシャ語で「飾り」の意味にちなみ、種名の「sulphureus」は「硫黄色の、黄色の」を意味している。

原産地はメキシコで、標高1,600m以下の地域に自生している。18世紀末にスペインのマドリードの植物園に送られ、ヨーロッパに渡来した。日本には大正時代の初めに渡来された記録が残っている。

画像日当たりと水はけがよければ、痩せた土地でもよく生育する。景観植物としての利用例が多く、河原や休耕田、スキー場などに植えられたキバナコスモス(Orange Cosmos)の花畑が観光資源として活用されている。また、夏場の暑さに強く丈夫なために、コスモス(Cosmos)よりも早い時期に花を咲かせる傾向にある。

高さは約30~100cm。おおむね60cm程度に成長するが、鉢植えやプランター向けの20cm程度に留まる通常のタイプに比べて著しく草丈の低い矮性種も出回っている。一般的なコスモス(Cosmos)の葉は糸状に細く切れ込んでいるのに対して、キバナコスモス(Orange Cosmos)の葉の裂片の幅が広く、切れ込みが深い。

画像開花時期は比較的長く、梅雨時の6月~秋の11月にかけて直径3~5cm程度の黄色、またはオレンジの花を咲かせる。改良種として濃い赤色の品種も作られている。花は一重咲きと八重咲きがあるが、園芸品種として市場に出回っているもののほとんどは八重咲きである。

キバナコスモス(Orange Cosmos)は、主に秋に咲く一般的なコスモス(Cosmos) と同じ属の別種の品種群である。開花時期は長めだが、全部の品種がその期間中ずっと咲き続けというわけではない。やはり早咲きの品種と秋咲きの品種がある。またそれに加えて種のまく時期をずらすことによって、長い期間花を楽しむことができる。

画像普通に「コスモス(Cosmos)」といっているのは、「Cosmos bipinnatus」の品種群にあたる。従来からある花色に加えて、イエローガーデン(Yellow Garden)、イエローキャンパス(Yellow Campus)のような黄色の品種や、中央部の色が濃くなるもの、絞りが入るもの、花弁に縁取りができるものまで登場している。花の形も八重咲きや花弁が筒状になるタイプなどいろいろな品種が見られる。花の時期も、従来の短日性の秋咲き品種に加えて、6月ごろから開花する夏咲き品種も多くなっている。

また、血縁度 の高い種類としては、「キバナコスモス(Orange Cosmos)」、「チョコレートコスモス(Cioccolato Cosmos)」、「キャンディーコスモス(Candy Cosmos)」、「ウィンターコスモス(Winter Cosmos)などがある。

ギリシャ、ケルト、インドなどの花の神話や伝説が網羅されているが、コスモス(Cosmos)はない。メキシコにスペイン人が到着するまでこの花はヨーロッパでは知られていなかったので、ギリシャ神話にも花との関連では現れないようである。ゼウスとそれを取り巻く多くの神々の物語にコスモス(Cosmos)が登場するのかも知れない。

花言葉は野生の美しさである。

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